quarta-feira, 26 de janeiro de 2011

As batalhas mortífera do sul e do norte.

Lincoln & Garibaldi,
e a Guerra da Secessão

As batalhas mortíferas entre o Sul e o Norte


O caminho de Antietam, 17 de setembro de 1862:"o dia mais sanguinário da América"

A Guerra de Secessão americana é apontada pela maioria dos estrategistas militares como uma fonte inesgotável de erros crassos na difícil arte de conduzir uma batalha. Desde o princípio evidenciou-se que os confederados tinham melhores comandantes, possivelmente pela tradição aristocrática dos costumes sulistas que associavam o grande proprietário de terras à arte de saber liderar homens, enquanto que os oficiais nortistas, geralmente vindos da classe média, tiveram que aprender a fazê-lo ao longo da guerra. Os generais de ambos os lados optaram, em geral, por ataques frontais contra as defesas dos adversários, levando em pouca conta os efeitos mortais das barreiras de tiros, tanto da artilharia como das fuziladas da infantaria entrincheirada. O efeito disso é que as batalhas tornaram-se, mais do que em qualquer outra época, açougues em céu aberto.

O ataque do general nortista Ulisses Grant em Shiloh Church, no Rio Tennessee - onde o seu auxiliar, o general Sherman gritou "Give them hell!" (dêem o inferno a eles!) -, por exemplo, provocou a morte de 25 mil americanos.

Em Antietam, um riacho no estado de Maryland, nas margens do qual o general nortista George McLellan deteve a ofensiva do comandante supremo do Sul, o general Robert Lee, fez com que num só dia de batalha, o 17 de setembro de 1862 - chamado "America's Bloodiest Day", o mais sangrento dia da América - 22.726 homens morressem ou ficassem gravemente feridos (mais do que as baixas sofridas no Dia-D na Normandia, em 1944).

Enquanto que em Gettysburg, na Virgínia, entre os dias 1º e 3 de julho de 1863, quando o general Robert Lee ordenou um desastroso avanço em campo aberto, a "Pickett's charge", o assalto do general Pickett, direto ao centro das defesa do general nortista George Mead, provocou 51 mil baixas de ambas as partes, ou seja 1/3 dos soldados que participaram da grande batalha.(*)

(*) Outras batalhas importantes foram:
Fort Donelson [2 de dezembro de 1862, com 15067 (s) e 2.832(n) mortos]; Seven Day's battle [de 25 de junho a 1º de julho de 1862, com 20.614 (s) e 15.849(n) mortos]; a Segunda Manassas [28 de agosto de 1862, com 9.197 (s) e 16.054 (n) mortos]; Fredericksburg [11 de dezembro de 1862, com 5.309(s) e 12.653 (n) mortos]; Chancelorsville [1º de maio de 1863, com 12.764 (s) e 16.792 (n) mortos; Vicksburg [18 de maio de 1863, com 31.275(s) e 4.550 (n) mortos] Chickamauga[ 19 de setembro de 1863, com 18.454 (s) e 16.179 (n) mortos] ; Wilderness [5 de maio de 1864, com 11.400(s) e 18.400 (n) mortos]; Spotsylvania [12 de maio de 1864, com 12.000(s) e 18.000(n) mortos] e, Atlanta [22 de julho de 1864, com 8.000(s) e 3.722(n) mortos].



Lincoln e o general Grant inspecionando o fronte

O ataque indireto do general Sherman: William Tecumseh Sherman, um general nortista de 44 anos, é apontado pelos estrategistas como uma exceção entre os militares ianques, notoriamente medíocres. Substituindo Ulisses Grant, nomeado por Lincoln para o importante fronte da Virgínia em 1864, Sherman conduziu um surpreendente reide à retaguarda do Sul. Partido do Meio-oeste com um exército de 60 mil homens inteiramente composto pela cavalaria, ele executou um impressionante ataque em direção à Atlanta, capital da Geórgia, entroncamento ferroviário e celeiro do Sul, distante há 200 quilômetros da sua base. Sherman criara, conforme suas próprias palavras, uma "máquina móvel disposta e capaz de funcionar quase instantaneamente e subsistir com o mínimo de alimentação". Por onde passou tal máquina, arrasou tudo, pontes, celeiros, fazendas, postes de telégrafo, trilhos de trem, vilarejos e cidades.


W.T.Sherman, guerra total contra o Sul

Sherman, fundador da guerra total:consideram-no um dos fundadores da guerra moderna, da guerra total, isso é, aquele que faz guerra simultaneamente ao exército e aos civis, à economia e ao povo do país. Em setembro de 1864 ele tomou e incendiou Atlanta, feito que garantiu a reeleição de Lincoln em novembro daquele ano. Depois rumou para o mar, em direção às Carolinas, para arrasar as linhas que abasteciam os exércitos de Robert Lee, mais ao norte, na Virgínia. O efeito psicológico da campanha de Sherman, que cavalgou combatendo por 680 quilômetros no território inimigo, foi devastador, quebrando a moral dos soldados sulistas e forçando o seu alto comando a render-se. Por vezes seus batedores, punham os defensores sulistas a correr simplesmente lhes dizendo: "Somos os incursores de Bill Sherman... Será melhor vocês fugirem!" Ao socar rudemente no estômago do Sul, ele afroxou a mão que empunhava o fuzil.

As baixas da guerra de secessão: no total, a Guerra Civil americana contabilizou 10.000 batalhas, combates, recontos e escaramuças, ao longo de quatro anos. Esta encerrou-se com um Sul exausto e batido, obrigando a rendição do general Robert Lee no Palácio da Justiça em Appomatox, na Virgínia, perante o general Ulisses Grant, no dia 9 de abril de 1865. O crescente aumento do potencial de fogo, a imperícia e escassa habilidade dos generais americanos, a pressão para uma batalha decisiva, somado ao progressivo ódio entre irmãos, fez com que no final da guerra os Estados Unidos tivessem 624.511 mortos, um pouco menos do que os americanos perderam em todas as guerras que participaram até os dias de hoje, que apontam para 636.237 mortos.

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